Portugal

Dans quelle direction ce vent ?

Portugal: démission du ministre des Finances, symbole de la rigueur

AFP le 01/07/2013 à 23:28
Le ministre portugais des Finances, Vitor Gaspar, le 15 mars 2013 à Lisbonne ( AFP/Archives / Patricia de Melo Moreira)

Le ministre portugais des Finances, Vitor Gaspar, fervent partisan de la rigueur budgétaire recommandée par les créanciers de ce pays sous assistance financière, a démissionné lundi après avoir vu sa recette aggraver la récession et le mécontentement social.

La Commission européenne a réagi en demandant au Portugal de « maintenir le rythme des réforme ».

La démission de M. Gaspar, même s’il faisait depuis plusieurs mois l’objet de vives critiques de l’opposition et de gauche, est apparue comme une surprise tant son nom était lié aux efforts du gouvernement en vue de rétablir les finances publiques depuis que le pays a obtenu en mai 2011 du Fonds monétaire international et de l’Union européenne un plan de sauvetage de 78 milliards d’euros.

Le Premier ministre, Pedro Passos Coelho, a présenté la démission de M. Gaspar au président Anibal Cavaco Silva qui l’a acceptée, a indiqué le cabinet du chef du gouvernement de centre-droit dans un communiqué.

L’ancien ministre sera remplacé par sa secrétaire d’Etat au Trésor, Maria Luis Albuquerque, en charge notamment du dossier crucial des privatisations.

« Cette démission est une surprise pour la société portugaise, comme pour la plupart du monde politique. Il s’agit du départ du plus important ministre des Finances du Portugal des dernières décennies », a estimé à la télévision le politologue Antonio Costa Pinto.

Depuis que le Portugal bénéficie d’un plan de sauvetage M. Gaspar, 52 ans, qui avait jusqu’à présent bénéficié du soutien sans faille du Premier ministre, a été le principal architecte de la politique du gouvernement destinée à redresser les finances publiques.

De l’avis général, son principal mérite est d’avoir contribué au retour progressif du pays sur les marchés financiers, avec en particulier la réussite début mai d’une émission de dette à 10 ans.

Mais ses détracteurs considèrent que son application stricte des recommandations de la « troïka » (UE-BCE-FMI) en matière d’austérité sont en grande partie responsable d’un fort mécontentement social et de dissensions au sein même de la coalition au pouvoir depuis juin 2011.

Ce mécontentement s’est exprimé par des manifestations a répétition et pas moins de quatre grèves générales depuis l’arrivée au pouvoir en juin 2011 de la coalition de centre-droit, la dernière en date jeudi dernier.

Les difficultés rencontrées par M. Gaspar pour la mise en oeuvre du plan d’aide ont conduit la « troïka » des bailleurs de fonds (UE-BCE-FMI) à alléger par deux fois, en mars et septembre de l’année dernière, les objectifs budgétaires du gouvernement et lui donner jusqu’à 2015 pour parvenir à ramener le déficit publique dans la limite de 3%, fixée par Bruxelles.

« La répétition des dérapages a miné ma crédibilité en tant que ministre des Finances », a reconnu M. Gaspar dans sa lettre de démission au Premier ministre.

« Les niveaux de chômage et du chômage des jeunes sont très graves », a-t-il admis tout en soulignant la nécessité d’une « réponse efficace et urgente au niveau européen et national », semblant ainsi reconnaître les insuffisances de la politique de rigueur pour laquelle il a été néanmoins félicité à plusieurs reprises par les bailleurs de fonds.

M. Gaspar a également reconnu que sa politique avait provoqué des dissensions au sein du gouvernement alors que « les risques et les défis » auquel le pays fait face « exigent la cohésion ». « Je suis convaincu que mon départ contribuera à renforcer la cohésion de l’équipe gouvernementale », a-t-il écrit.

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Son départ « illustre l’effondrement de ce qui restait d’un gouvernement qui a perdu toute crédibilité « , a réagi le Parti socialiste, la principale formation d’opposition, par la voix de son porte-parole, Joao Ribeiro.

« Le Portugal approche de la dernière étape de son programme » d’ajustement économique, a assuré lundi soir dans un communiqué le commissaire européen chargé des Affaires économiques, Olli Rehn.

L’Union européenne a appelé lundi soir le Portugal à « maintenir le rythme des réformes », après la démission surprise de son ministre des Finances Vitor Gaspar, dont la politique d’austérité a provoqué un fort mécontentement social.

« Le Portugal approche de la dernière étape de son programme » d’ajustement économique, a assuré lundi soir dans un communiqué le commissaire européen chargé des Affaires économiques, Olli Rehn. « Beaucoup a été fait (…) mais il reste des défis importants et la nécessité de faire baisser le très haut niveau du chômage n’est aps le moindre », a-t-il ajouté, en estimant « essentiel de maintenir le rythme des réformes ».

Avant d’occuper le poste des Finances M. Gaspar, considéré comme un grand spécialiste des problèmes financiers, avait été successivement directeur-général du Bureau des conseillers de politique européenne (BEPA) auprès du président de la Commission européenne puis conseiller à la Banque du Portugal.

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